La Société de Développement des Forêts (SODEFOR), à l’origine Société de Développement des Plantations Forestières, est une société d’Etat créée le 15 Septembre 1966 par décret N°66-422 en vue « d’étudier et de proposer au Gouvernement de la Côte d’Ivoire, toutes les mesures tendant à assurer l’exécution des plans de développement de la production forestière et des industries connexes, soit par intervention directe, soit en coordonnant, en dirigeant et en contrôlant l’action des différents organismes publics ou privés intéressés.»

Elle passe successivement du statut de Société d’État à celui établissement Public à caractère Administratif (EPA) en 1980, puis Établissement Public à caractère Industriel et Commercial (EPIC) en 1985. Et, suite à l’audit de gestion du secteur forestier, elle change de nom par décret N° 93-206 du 03 février 1993 et redevient une Société d’État.

Dès lors, Société de Développement des Forêts placée sous la tutelle technique et administrative du Ministère chargé des Eaux et Forêts et sous la tutelle Ministère d'État chargé du Budget et du portefeuille de l'État, elle reste le principal instrument de l’instauration de la politique forestière du gouvernement ivoirien.

La SODEFOR demeure l’unique gestionnaire des 234 forêts classées en Côte d’Ivoire et se présente aujourd’hui comme une société d’État avec un Conseil d'Administration, une Direction Générale qui en est à son dixième titulaire. Un comité consultatif et stratégique, 5 directions centrales, 9 centres de gestions et 57 unités de gestion forestière.